O esforço global para erradicar a poliomielite tem sido um sucesso espetacular, eliminando 99% dos casos em sua história de 26 anos. O progresso também começou a apresentar surpresas nos últimos 18 meses, com surtos na África do leste e oeste e no Oriente Médio. A lição é clara: enquanto o vírus persistir nos três países em que ainda é endêmica - Paquistão, Afeganistão e Nigéria - a exportação da doença continuará a afetar outros países. Um esforço constante é necessário para erradicar o vírus a partir destes países endêmicos, e rápido.

O agravamento da situação fez com que, em maio, a Organização Mundial da Saúde (OMS) declarasse a poliomielite uma emergência de saúde pública, de preocupação internacional. Isto permitiu-lhe impor a exigência de que todos os viajantes que entram ou saem do Paquistão, Camarões, Síria e Guiné Equatorial - os países que atualmente exportam poliomielite - devem ter as vacinas de pólio em dia (atualizadas). E é altamente recomendável o mesmo para outros países com surtos de poliomielite em curso. A OMS também requer que os governos dos países afetados declararem que a poliomielite constitui uma emergência nacional de saúde pública.

A declaração da OMS tem, sem dúvida um impacto potencial dos mais importantes, qual seja aumentar bastante a consciência pública e política sobre a ameaça global da poliomielite. O movimento poderia ainda envergonhar os países com fracos esforços de controle, para fazer melhor. Em última análise, a vontade política, através de cada nível de governo até ao nível local, é fundamental para que os esforços de erradicação tenham sucesso.

Os contratempos reacenderam o ceticismo entre alguns críticos do esforço global de bilhões de dólares, já que tem falhado repetidamente seus próprios prazos para a erradicação mundial. O primeiro tal prazo foi fixado para 2000, mas isso não deve obscurecer o fato de que ganhos impressionantes foram feitos, tanto que no final de 2012, a erradicação global da poliomielite realmente parecia estar ao alcance. É importante transformar a situação atual rapidamente, consolidar esses ganhos, e banir a pólio para os livros de história.

Não há motivos para otimismo. No Afeganistão, o vírus foi dizimado de muitas áreas onde era anteriormente desenfreado, com os casos agora restritos principalmente no nordeste, onde a pólio é importada do outro lado da fronteira com o Paquistão. O Afeganistão deve se tornar livre da pólio, talvez até o final do ano. A Nigéria também tem melhorado os seus esforços de erradicação, resultando em uma queda acentuada no número de casos. A erradicação ainda não está à vista, embora o atual agravamento da política e os riscos devidos às tensões de segurança no país possam desfazer o progresso alcançado. O Paquistão, apesar de um esforço pouco brilhante, também diminuiu o alcance geográfico do vírus.

O esforço mundial pela erradicação - apesar de algumas falhas - tem um bom histórico de lutar com sucessos esporádicos apesar das crises. Há todas as razões para acreditar que a onda atual de surtos será contida (embora a guerra na Síria poderia significar um problema).

O grande desafio é atacar o vírus nos países endêmicos que estão alimentando as exportações da doença - e, sobretudo, no Paquistão. Um relatório divulgado em maio pelo Conselho de Supervisão Independente da Iniciativa Global de Erradicação da Pólio diz sem rodeios: "a situação do Paquistão é terrível. O seu programa está anos atrás dos outros países endêmicos". A menos que as questões mudam, conclui o relatório, o país está "no bom caminho para ser o último país endêmico no mundo".

Essa acusação grave precisa ser ouvida e respondida em todos os níveis da sociedade paquistanesa. O país enfrenta muitos obstáculos - mas o mesmo aconteceu com os outros países que, no entanto, tiveram sucesso na erradicação da pólio. Não há desculpa para que o Paquistão não o faça. O governo deve retirar todas as barreiras e agir rápida e decisivamente. Como o relatório argumenta justamente, a responsabilidade final para os esforços falhos de combate à pólio no Paquistão encontra-se com suas autoridades: "Se os líderes do país estivessem a fim de abraçar verdadeira e totalmente a missão de erradicar a poliomielite a partir de suas fronteiras, o que agora parece um sonho impossível, isto poderia rapidamente  se tornar uma realidade ".

Outra barreira para a erradicação é a resistência social à vacinação, enraizado, por exemplo, na desconfiança local das campanhas de imunização e preocupações infundadas que entram em conflito com as crenças religiosas. A pólio se espalhou para o Waziristão no norte do Paquistão, reduto dos talibãs, que proibiram as vacinas. Os vacinadores também foram assassinados.

Nos últimos meses, os estudiosos islâmicos internacionais e grupos específicos - incluindo o Grupo Consultivo islâmico recém-formado pela Erradicação da Pólio - têm a seu crédito condenar ataques aos trabalhadores da poliomielite, e para enfatizar que a vacinação contra a poliomielite é compatível com o Islã, denunciando aqueles que afirmam o contrário. A resistência e a suspeita sobre as vacinas estarão sempre presentes, mas os líderes religiosos podem ajudar reiterando essas mensagens para as populações locais.

A situação do Paquistão é agravada pelo bloqueio teimoso do Talibã de vacinação contra a poliomielite, aparentemente em oposição aos ataques aéreos norte-americanos. Mas a poliomielite não tem religião. Para o benefício de todos, todo esforço deve ser feito para superar a resistência residual à vacinação e para erradicar o vírus de seus últimos redutos.

Fonte: Nature