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O que você não sabe sobre a campanha para acabar com a pólio

Quando foi a última vez que foi constatada a poliomielite na Europa? Se você disse 2002, errou; este não foi o ano em que a região foi certificada como livre da pólio. A última vez que a pólio afetou uma criança na Europa foi no verão passado. Em 2015, duas crianças ucranianas foram diagnosticadas com paralisia devido à poliomielite e, dada a forma como a doença se manifestou, isto pode significar muito provavelmente que elas foram infectadas e não apresentaram sintomas. Pelo menos uma agência de notícias ocidental considerou o surto como "louco" - mas a realidade é que não há lugar na Terra que esteja a salvo da pólio até que a doença seja erradicada em todos os lugares.

A Ucrânia tinha vacinado apenas 50 por cento de suas crianças contra a poliomielite, e as baixas taxas de imunização são uma receita para um surto. Neste caso, uma mutação rara na estirpe enfraquecida usada na vacina oral contra a poliomielite foi capaz de se espalhar por muitas crianças que não foram vacinados. Para pará-lo de progredir, o país precisava administrar 5 milhões a 6 milhões de vacinas por meio de um programa de emergência. Mas como recentemente, até março, a capacidade da Ucrânia para fazer isso permaneceu sob questão.

Encontrar casos de pólio fora do Afeganistão e do Paquistão, os únicos países que ainda têm de erradicá-la, não é incomum. Em 2014, pouco antes da Copa do Mundo chegaram viajantes de todo o planeta para o Brasil, o país identificou o poliovírus no sistema de esgoto no Aeroporto Internacional de São Paulo, Viracopos. Usando testes genéticos, funcionários atribuíram sua origem à Guiné Equatorial. Os esforços de vacinação regulares do Brasil impediram a doença de aparecer além das portas do aeroporto.

Esses são exemplos frustrantes para os milhares de pessoas em todo o mundo que trabalham para erradicar a pólio. A luta já percorreu um longo caminho, mas está longe de terminar. E enquanto muitos envolvidos no esforço dizem que podem detectar o último caso natural de pólio ainda este ano, chegar a esse ponto - e garantir que a doença permanece desaparecida - continuará a exigir dinheiro, trabalho duro, e o apoio dos rotarianos ao redor do mundo.

ENCONTRAR A PÓLIO

Um dos aspectos mais importantes da luta para erradicar a pólio está em detectar onde a doença está presente. Esta vigilância contínua é complicada e caro. Noventa por cento das pessoas infectadas com o vírus não apresentam sintomas, e algumas normalmente têm sintomas leves, como febre, fadiga e dores de cabeça. Apenas um em cada 200 casos da doença resulta em paralisia, o que significa que para cada criança com sinais de paralisia, várias centenas são portadores da doença e podem não mostrá-los.

Mas nem todos os casos de paralisia são causados pela poliomielite. Outros vírus que podem ser responsáveis pelos sintomas da poliomielite do tipo conhecido como paralisia flácida aguda incluem a encefalite japonesa, Nilo Ocidental, Guillain-Barré, e Zika. Para determinar se um paciente tem a pólio, os médicos devem recolher uma amostra de fezes e enviá-la a um laboratório para testes.

Para encontrar os pacientes que não apresentam sintomas ou não foram encaminhados para uma clínica, o Rotary e seus parceiros na Iniciativa Global de Erradicação da Pólio (GPEI) - Organização Mundial de Saúde, os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças, UNICEF, e Fundação Bill & Melinda Gates - criaram amostragem ambiental nas áreas que são mais suscetíveis à doença. Quinze a vinte países ainda estão em alto risco, apesar de ter erradicado a doença. Porque o poliovírus é mais facilmente detectado, e mais facilmente encontrado, através de fezes, pesquisadores colhem amostras dos sistemas de esgoto e, em lugares que não têm infraestrutura de esgoto, dos rios e calhas abertas.

O GPEI desenvolveu uma rede de 145 laboratórios em todo o mundo que podem identificar a doença, e o Rotary tem desempenhado um papel de liderança no apoio a estas instalações. Mas vigilância ambiental regular é "logisticamente não tão fácil de fazer e é relativamente caro. Ela adiciona um fardo considerável para os laboratórios para processar as amostras de esgoto", diz Stephen Cochi, assessor do diretor da Divisão de Imunização Global, no CDC. "Custa dinheiro real para manter essa rede operacional, e essa rede de laboratórios é a rede de doença infecciosa, state-of-the-art,  mais altamente sofisticada no mundo. Os rotarianos devem se orgulhar disso - é a rede número 1, sem comparação".

Como parte deste sistema de laboratórios, o Rotary ajudou a financiar pequenos laboratórios locais e mais sofisticados que estão tentando manter o controle das variações genéticas complicadas da doença. Esses laboratórios testam geneticamente o vírus da pólio e seguem como ele muda e como ele se espalha. Todos os vírus sofrem mutação para confundir o sistema imunológico humano, mas o poliovírus é notório por fazê-lo em uma taxa rápida. Isto torna mais fácil para controlar as alterações genéticas do vírus, embora o processo, vital para o esforço de erradicação, seja caro e irá precisar de financiamento contínuo. Foram esses laboratórios especializados que permitiram que as autoridades brasileiras rastreassem o vírus que encontraram no seu aeroporto, vindo da Guiné Equatorial.

"Cada vírus tem uma impressão digital", diz Cochi, e isso é uma ferramenta essencial para monitorar como o vírus está se movendo ao redor do mundo.

A vigilância é a chave para o sucesso, diz Michel Zaffran, diretor de erradicação da pólio da OMS. "Precisamos ir e investigar cada caso de paralisia, colher amostras e analisá-lo. Este nível de vigilância deve continuar em todos os lugares que já não têm a poliomielite, para se certificar de que estão realmente livres da pólio. Este é um custo oculto para o programa que as pessoas não percebem e é absolutamente necessário para manter".

VACINAR, VACINAR, VACINAR

O aparecimento de pólio na Ucrânia no ano passado é um exemplo perfeito de por que as campanhas de vacinação são essenciais - e não só no Afeganistão e no Paquistão. A vacinação em grande escala é um enorme empreendimento que exige dinheiro, bem como milhares de voluntários no terreno. E em locais onde os programas de vacinação têm sido bem sucedidas, o desafio agora é para localizar e vacinar essa pequena porcentagem de crianças que foram perdidas.

A vacina em si não é o maior gasto em uma campanha de vacinação (na verdade, o Rotary raramente financia vacinas). É a distribuição da vacina - transporte e de pessoal, por exemplo - que custa tanto. Em janeiro, o dinheiro doado por rotarianos cobriu os custos de uma campanha de vacinação em Cameroun que envolveu 34.000 vacinadores e 21.000 veículos, que os voluntários usaram para chegar aos bairros e viajar de casa em casa para administração da vacina. Os fundos também foram para mais de 3.700 locutores e 45 spots de rádio no Chade, para mais de 14.000 guias locais e 500 líderes de clãs para garantir que os filhos de nômades fossem vacinadas na Etiópia, e para fornecer treinamento e apoio para vacinadores voluntários em 60.000 comunidade no Afeganistão.

"Eu acho que às vezes as pessoas não percebem a dimensão do que essas campanhas de vacinação são realmente", diz o Chair do Comitê Internacional Pólio Plus, Michael K. McGovern. "Rotary e seus parceiros administraram 15 bilhões de doses desde 2000. Temos imunizados 2,5 bilhões de crianças. Repetidamente atingir as crianças para aumentar os seus níveis de imunização é uma iniciativa muito pessoal e intensiva."

A campanha de vacinação é assustadoramente complexa. As contribuições dos rotarianos pagam o planejamento por especialistas técnicos, os esforços de comunicação em larga escala para conscientizar as pessoas sobre os benefícios da vacinação e as datas das campanhas, e o apoio de voluntários para ir de porta em porta nas grandes cidades, bem como em áreas remotas que podem não aparecer em qualquer mapa. Por vezes, inclui superar a desconfiança do governo local ou de fora e negociar com uma doutrina religiosa complicada. E isso significa tentar compreender os movimentos de populações nômades ou de pessoas expulsando os agentes para fora de suas casas por causa da agitação. Independentemente de como eles vivem suas vidas, cada uma dessas crianças devem ser vacinadas. O GPEI abordou algumas destas questões através da criação de pontos de vacinação em áreas de trânsito de alto tráfego, tais como estações de trem ou terminais de ônibus.

"No norte da Nigéria, por exemplo, quando há distúrbios, a população tende a mover-se para fora das áreas perigosas", diz Zaffran da OMS. "Então, nós acompanhamos atentamente quando uma determinada área é acessível e quando não é. Se Boko Haram estava conflagrada, nós não vacinamos, mas no momento em que estava em uma situação mais tranquila faríamos um entra e sai - uma ação do tipo vacinar e correr. Estar presente por um curto período de tempo e sair ".

O GPEI cria esquemas logísticos detalhados para as equipes de vacinação, que são constantemente aperfeiçoadas para garantir que cada criança seja atingida. Em um processo chamado mapeamento social, os profissionais de saúde se reúnem com moradores de áreas remotas ou de conflito e pedem-lhes para identificar a sua área, comparando-a com mapas e outros dados para tentar encontrar assentamentos que podem ter sido perdidos. No topo do desafio de descobrir aldeias anteriormente desconhecidas ou a dificuldade em garantir que cada casa em uma cidade seja visitada por voluntários, há a complicada tarefa de negociar as crenças religiosas ou culturais que podem impedir as pessoas de concordar em ser vacinadas. Esta é uma das áreas em que o Rotary tem se destacado, quando rotarianos locais assumiram a tarefa de ajudar a vacinar os seus vizinhos.

De acordo com Reza Hossaini, chefe dos esforços de erradicação da pólio da UNICEF, vacinadores em campo têm desenvolvido relações com líderes locais para identificar o que a população local quer e precisa. Essas relações têm construído a confiança suficiente para superar a "forte resistência interna", que vacinadores encontraram no passado. Mas este nível de detalhe na compreensão das razões psicológicas que uma comunidade seria avessa à vacinação requer habilidade científica, tecnológica e social, bem como encontrar vacinadores que atendam às necessidades específicas de cada comunidade.

APÓS O ÚLTIMO CASO

Mesmo se o último caso de pólio seja identificado este ano, uma enorme quantidade de trabalho permanecerá para garantir que ele permaneça desaparecido.

A vacinação vai continuar e precisa ser financiada. Nas áreas onde a pólio ainda existe e muitas das áreas onde foi recentemente erradicada, as vacinas contêm uma versão ainda viva do vírus enfraquecido, que é muito mais eficaz do que um vírus morto na proteção de surtos às comunidades, criando o que é conhecido como imunidade de rebanho. É também mais barato de fabricar e distribuir e, porque ela é administrada por via oral, muito mais fácil de administrar do que a vacina da poliomielite injetável (IPV).

Mas, enquanto a vacina com vírus vivo reduziu a pólio em mais de 99,9 por cento, ela carrega um pequeno risco. O vírus vivo enfraquecido dentro de uma vacina pode, raramente, se transformar de volta para uma forma virulenta. Onde a cobertura vacinal é baixa, ele pode infectar populações, mesmo em países que foram certificados como livres da pólio, como a Ucrânia. Para evitar esta situação, uma vez que o vírus foi certificado como erradicado, todas as vacinas de vírus vivo em todo o mundo será destruída e substituída com IPV, que não contém o vírus vivo. Esta vacina será distribuída, e os trabalhadores de cuidados de saúde serão treinados para aplicar injeções, um processo que já começou. A comunidade de combate à poliomielite ainda vai precisar vacinar centenas de milhões de crianças a cada ano até que o mundo seja certificado como livre da pólio. Por esse tempo, a vacinação contra a pólio terá se tornado parte de programas de vacinação de rotina em todo o mundo.

Uma vez que o último caso de poliomielite esteja constatado, serão necessários três anos, para assegurar que o último caso é, de fato, um caso final. Isso significa que, se o último caso for verificado este ano, todos esses programas continuarão a precisar de financiamento e voluntários até 2019, a um preço de US$ 1,5 bilhões que serão financiados por governos e doadores como o Rotary. Isso é em adição às contribuições já realizadas pelos rotarianos em mais de US $ 1,5 bilhão para a causa até agora.

"Estamos muito perto. Nós temos uma redução de 99,9 por cento em pólio. Mas nós não chegamos lá ainda", diz John Sever, vice-presidente da Comissão Internacional Pólio Plus do Rotary, que faz parte dos esforços de erradicação desde o início. "Os rotarianos e outros têm de continuar a trabalhar. As pessoas vão naturalmente dizer, 'Bem, parece ser basicamente que a pólio se foi, então vamos passar para outras coisas", mas o fato é que não se foi, e se seguirmos em frente e não concluirmos o trabalho, nós estaremos nos propondo a ter a doença de volta logo."

"O Rotary estava lá no início", diz McGovern. "Seria lamentável se Rotary não estiver lá na linha de chegada. Nós fizemos muito, fizemos muito progresso para a erradicação antes de terminar".

Enviado por Luiz Carlos em Dom, 17/07/2016 - 10:29 , em