Rotary RJ Ilha do Governador

O Rotary Faz a Diferença

Aposentados encontram sentido atendendo às necessidades de suas comunidades

Apesar do que F. Scott Fitzgerald e Thomas Wolfe disseram, você pode voltar para casa e você pode ter um segundo ato - ou um terceiro. E você ainda pode encontrar um sentido, um propósito e uma justiça social ao longo do caminho.

Voluntariado para fazer o trabalho difícil e significativo é parte desse novo caminho. De acordo com a Corporation for National and Community Service (Corporação para Serviços à Comunidade), uma agência governamental que executa os programas AmeriCorps e SeniorsCorp, cerca de 24 por cento dos adultos mais velhos se ofereceram em 2013, fornecendo cerca de 190 milhões de horas de serviço. Apesar do rompimento de uma recessão, há seis anos, essa taxa tem se mantido bastante estável ao longo da última década.

Gloria Carter Dickerson, 61 anos, voltou para sua cidade natal, Drew, Mississipi, no fundo do Delta, depois de se aposentar, em 2009. Uma dos 13 filhos de meeiros, ela teve uma carreira de 35 anos como contadora, que trabalhou para a WK Kellogg Foundation , em Battle Creek, Michigan, e Jackson, Mississipi.

Ms. Dickerson e seus irmãos integraram a escola secundária local na década de 1960, em grande parte porque seus pais acreditavam em educação, justiça e mudança. Mas, quando ela voltou para o Mississippi, ela notou que sua cidade natal e o entorno de Sunflower County haviam se tornado mais pobres e estavam indo na direção errada, pois as pessoas continuavam a sair.

O estado havia assumido o sistema escolar falho. Não havia supermercados na cidade. Quase todos os serviços públicos eram inadequados. O município tornou-se um dos mais pobres do país: a renda per capita foi de apenas US$ 12.000 (em 2013), em comparação com cerca de US$ 20.000 para o estado. A expectativa de vida estava em declínio.

Ms. Dickerson não se intimidou e começou trabalhando nas escolas durante cinco anos ligada ao movimento Pen or Pencil (Pen como uma abrviatura para penitenciária), que combinava direitos civis e alfabetização. Começando sua própria organização sem fins lucrativos - We2Gether Creating Change - ela começou a trabalhar diretamente com as crianças, com foco em mudar sua mentalidade, o que foi amplamente moldado pela cultura em torno da pobreza.

"A moral estava baixa e ficando pior", disse Dickerson sobre as crianças em sua cidade natal. "Eu voltei para resolver tudo isso. Comecei com uma despensa de alimentos, um clube de teatro, empresas de pequeno porte, uma equipe de dança, oficinas de fim de semana, e aconselhamentos sobre gravidez na adolescência. Eu levei as crianças para a Disney World. Eu acredito que a pobreza é um estado de espírito. Eu queria mostrar-lhes como vivem as pessoas da classe média".

Com apenas dois trabalhadores em tempo parcial, a organização de Ms. Dickerson é financiado por doações e seu próprio dinheiro. Seus esforços foram recompensados: desde 2012, cerca de 98 por cento dos alunos com quem trabalhou tinham diploma de ensino médio e 97 por cento se matriculou na faculdade, de acordo com Encore.org, uma organização sem fins lucrativos que promove o serviço de pós-aposentadoria. Ela também oferece bolsas de estudos e trabalhos de verão. Ao todo, ela já ajudou mais de 1.500 crianças.

"Eu os ensino a navegar a vida", disse Dickerson, que disse que ela também atuou como um treinador para a vida. "Se eles não se amam, eles não amam a vida."

Josephine Rhymes, diretor-executivo do Tri-County Workforce Alliance, uma organização sem fins lucrativos com sede em Clarksdale, Mississippi., que se concentra na educação profissional para a juventude local, disse que os programas de Ms. Dickerson ajudaram "expor as crianças à vida fora do Delta".

"Ela faz coisas que precisam ser feitas", disse Rhymes.

"Gloria é muito dedicada ao seu trabalho e quer ver uma mudança em sua comunidade", acrescentou ela. "Ela tem um grande amor pelas pessoas e está preenchendo um vazio."

Alunos em risco e o sentido de encontrar um lar espiritual também atraiu Peter Rosten, 66, um ex-editor de filme em Hollywood e produtor de TV produtor,  cinema e escritor. Depois de 35 anos em um negócio ultra competitivo, ele se mudou para Darby, Mont., na sombra das montanhas do Bitterroot.

Vendo a falta de artes e vislumbrando oportunidade para educação nos distritos escolares locais, Mr. Rosten fundou a MAPS: Media Arts in the Public Schools com US$ 10,000 de seu próprio dinheiro. O programa ensina cinema, tecnologia, música e empreendedorismo.

Na imagem ao lado, Peter Rosten, fundador do MAPS Media Institute, oferece alguns conselhos para Markus Schoellen, uma estudante de música. (Foto por Perry Backus para o The New York Times).

Agora em seu 11º ano, a organização do Sr. Rosten oferece gratuitamente cursos de pós-escola em cinema aos cerca de 150 estudantes da área. Seus alunos têm até recebido por um trabalho remunerado, produzindo anúncios de serviço público sobre temas incluindo o valor de conclusão do ensino secundário, os perigos do tabagismo entre os adolescentes e os benefícios de estudar matemática e ciência.

"Semelhante ao resto do país, algumas crianças de Montana vêm de ambientes desafiadores e desoladores", disse Rosten. "Nós os ajudamos a encontrar sua voz para que eles possam experimentar pessoalmente o sucesso e saber como alcançá-lo no futuro."

Mr. Rosten foi produtor executivo e criador do filme de 1989 "True Believer",  estrelado Robert Downey Jr., e foi produtor associado da série de televisão "Scarecrow and Mrs. King", mas também teve sua cota de falhas. Certa vez, ele possuía os direitos do filme para as histórias de Mickey Mantle e Willie Mays, e os livros best-sellers de Carlos Castaneda, mas não conseguiu encontrar interesse em Hollywood.

"Hollywood é um ambiente muito interessante", Mr. Rosten acrescenta. "De certa forma, eu sempre fui um "verdadeiro crente", mas como muitos projetos, os estúdios não acreditavam neles tanto quanto eu. Eu estava por volta dos meus 50 anos, e tinha mais "ontens" do que "amanhãs"; e senti que era hora de fazer uma mudança."

Creditando a seus pais apaixonados sua inspiração para ajudar os outros, o Sr. Rosten - que se descreve como um "hippie reciclado", e um "bom garoto judeu, e agora um budista nascido em Brooklyn" - encontrou sua casa em Montana, levando a orientação que recebeu de seus pais e incutiu-a em adolescentes nas Montanhas Rochosas.

"Basta apenas um "sim" para mudar uma vida", disse Rosten. "Seja realista, mas demande o impossível."

Como Ms. Dickerson, Josephine Mercado, 73 anos, também foi em direção ao sul para preencher um nicho em serviços sociais. Depois de praticar como advogada em Nova York há 17 anos, a Sra. Mercado, que cresceu no Harlem espanhol, que dirigiu-se para a área de Orlando, Fla. Ela queria principalmente fugir do clima frio com o marido, Hector Willems, que também era um advogado.

"Quando me mudei," Ms. Mercado lembrou: "Eu não sabia que tipo de trabalho que eu faria, poque eu tinha decidido que eu não queria exercer a advocacia. A única coisa que eu tinha certeza era que eu queria trabalhar com a comunidade. "

Quando ela chegou à Flórida em 1999, Ms. Mercado encontrou uma escassez de serviços de saúde para os moradores de baixa renda, especialmente os hispânicos.

No ano seguinte, Ms. Mercado começou a Hispanic Health Initiatives, para superar a desconexão entre profissionais de saúde e a comunidade latina carente da  Flórida Central. Ao longo dos últimos 14 anos, ela tem ajudado em exames de saúde com tomografias de cérebro e mamografias, e fornecido educação para a saúde, para dezenas de milhares de pessoas na área de Orlando. O grupo é financiado por doações.

Uma de 10 filhos, Ms. Mercado disse que seus pais "eram pobres, mas ajudaram os outros". Depois de décadas de trabalho voluntário de saúde em Nova York, ela foi surpreendida com a falta de serviços de saúde na Flórida.

Ms. Mercado vê seu grupo se expandir, com planos para oferecer certificação para os trabalhadores de saúde da comunidade.

"Meu objetivo sempre foi o de ajudar a comunidade", diz ela. "Eu não acho que eu iria receber qualquer ajuda com isso. Acho que é muito gratificante ver sorrisos de alívio no rosto das pessoas que eu ajudei".

Ms. Dickerson, Ms. Mercado e Mr. Rosten foram reconhecidas com o título de companheiras Purpose Prize pela Encore. Eles exemplificam aqueles que têm ido além de uma segunda carreira e da aposentadoria, atendendo um chamado para ajudar os outros e servir à comunidade. É muitas vezes um compromisso difícil de fazer.

As três também personificam o que Mitch Anthony, um consultor, palestrante e autor de "The New Retirementality" , chama de "fase de legado ou missão" da vida. Neste ponto, as pessoas podem se preocupar menos com o pagamento de contas e estarem mais interessadas ​​em pagar de volta.

"É hora de mudar nossas I.R.A.s - individual retirement attitudes (atitudes individuais de aposentadoria)", disse Anthony. "Nós precisamos fazer o que estamos projetados para fazer. É hora de quebrar as expectativas culturais em mil pedaços. Torne-se um contribuinte, em vez de um consumidor ".

Fonte: New York Times - Por

Enviado por Luiz Carlos em Qua, 18/02/2015 - 10:26 , em